Il pesce delle risaie

Nel villaggio Khweng, nel nordest dell’India, gli agricoltori sono anche pescatori e trasmettono le proprie conoscenze alle giovani generazioni…

Per la gente di Khweng l’approssimarsi dell’autunno porta con sé un’aria di gioia e di festa. È la stagione che hanno atteso, quella in cui i campi sono pieni di riso pronto per essere raccolto e le acque si animano dei movimenti dei pesci di risaia. È il tempo in cui questa comunità celebra la fertilità della propria terra. Situato nel distretto di Ri Bhoi, la regione più fertile dello stato di Meghalaya, Khweng è un piccolo villaggio composto da appena un centinaio di famiglie. Con il 95% degli abitanti attivi in agricoltura, non è sorprendente che vi si producano più di 10 varietà di riso, frutta e verdura per scopi commerciali.

Convivialità e scambio di conoscenze
La pesca è un passatempo popolare tra la gente di Meghalaya che popola le campagne, e Khweng non fa eccezione. Se si va in campagna, si è sicuri d’incontrare almeno una persona che si reca allo specchio d’acqua più vicino, con in mano la canna da pesca di bambù tradizionale. Durante la stagione del raccolto, a Khweng la pesca diventa un’attività comunitaria. Poco prima che il riso sia raccolto e fasciato in covoni, gli abitanti del villaggio scendono alle risaie per catturare il pesce che hanno vissuto tra le radici. Per loro, pescare insieme è anche un atto di celebrazione. Mentre guadano nelle risaie, tirano su dall’acqua le loro ceste di bambù dove si sono raccolte decine di piccoli pesci, gamberi e granchi . A un osservatore esterno potrebbe sembrare un esercizio noioso, ma gli abitanti di Khweng è un’attività rinfrescante, addirittura rilassante, in aperto contrasto con la raccolta frenetica e le molte attività agricole che seguiranno.

Khweng-India-Paddy-Fish-2Tra le figure ricurve sull’acqua, è anche possibile scorgerne alcune versioni più piccole, che si spruzzano in continuazione e annunciando ogni cattura con guaiti di gioia: i figli dei Khweng. Che cos’è che fa sì che questi bambini abbraccino questo sapere, mentre sembra esserci un crescente gap generazionale per quanto riguarda altre conoscenze locali? In primo luogo, entra in gioco il divertimento. Questo è l’unico momento in cui i bambini sanno che possono infangarsi e bagnarsi con gioia, senza temere ripercussioni! In secondo luogo, c’entra il gusto che hanno sviluppato. Tutti i membri della comunità, giovani e vecchi, sanno riconoscere il pesce fresco e apprezzano il gusto di quello che viene catturato localmente, cucinato con erbe e verdure del luogo, e mangiato insieme a chutney piccanti. A parte il fatto che il pesce è nutriente, sanno che quello che hanno catturato è di gran lunga meglio di tutti i pesci che avrebbero potuto trovare in un mercato.

Il pesce locale per la sicurezza alimentare
L’attrezzo utilizzato per la cattura del pesce è conosciuto localmente col nome di kriah o shiap. Costruirlo intrecciando il bambù richiede un certo livello di abilità e una tecnica conosciuta solo da pochi uomini. Ma le attività di pesca della comunità assicurano che questa abilità sia tenuta in vita. La produzione di questi attrezzi è inoltre incentivata dal fatto che un buon numero di essi vanno a finire nelle case rurali e urbane, come tendaggi o decorazioni.

Nel corso del tempo, il villaggio Khweng si è costruito un’identità specifica, principalmente modellata dalle sue pratiche di pesca. Nelle acque del villaggio si contano almeno 14-15 specie di pesci disponibili tutto l’anno, e il pesce locale è una fonte di nutrimento quotidiano per gli abitanti del villaggio. Il ritmo lento e la velocità di raccolta dei pesci si adatta quasi naturalmente alla quantità di pesci che la natura dona volontariamente. La sovrapesca non si sa cosa sia e su un qualsiasi istinto di avidità prevalgono la gioia e l’umiltà. Da una casa all’altra si sono sviluppati piccoli mercati e a nessuno verrebbe in mente di sacrificare la sua parte per venderla su un mercato lontano.

E, ciò che è più encomiabile, è che anche se i Khweng sono poveri, tuttavia sono autosufficienti. La misura in cui hanno imparato ad apprezzare e a valorizzare le proprie risorse alimentari locali fa sì che non abbiano bisogno di affidarsi a istituzioni esterne per la sicurezza alimentare.
I Khweng sono orgogliosi della loro produzione locale. In più, essi non si limitano semplicemente a distribuire il pescato, ma lo cucinano e lo mangiano insieme. In questo modo, l’intera comunità crea un legame coi suoi piatti tradizionali, attraverso ricette conservate e tramandate alle generazioni più giovani. E tutti hanno di che nutrirsi.

di Michael Shadap e Phidarilin Uriah
Foto di Rahul Antao e Annelie Bernhart

Questo articolo è stato pubblicato sull’Almanacco di Slow Food. Per leggere tutte le storie, clicca qui.
Scopri la comunità del cibo